Cáncer de vejiga

urólogo madridEl cáncer de vejiga es la neoplasia maligna más frecuente del aparato urinario. El más habitual es el tumor de células epiteliales, de transición o uroteliales, que son las que tapizan el interior de la vejiga.

Esta enfermedad es más habitual en hombres que en mujeres, y sobre todo en personas mayores de 60 años, que viven en zonas urbanas. Así, el riesgo de padecer cáncer de vejiga en la población masculina es de un 4%.

El mayor problema médico que presenta este tipo de tumor es la gran tendencia que tienen a reaparecer, así como que es habitual que presente metástasis en el momento del diagnóstico.

¿Qué puede causar cáncer de vejiga?

Aunque no se sabe exactamente cuál es la causa, sí se conocen cuáles son los factores de riesgo más habituales:

  • Las sustancias carcinógenas que contiene el tabaco son filtradas por los riñones y se concentran en la orina, entrando en contacto con la vejiga. Cuando el contacto es continuado, se corre riesgo de desarrollar un tumor.
  • Exposición a ciertos tóxicos industriales (caucho, cuero, pintura, petróleo, tintes…).
  • Abuso de analgésicos.
  • Consumo excesivo de té, café y edulcorantes artificiales.
  • Padecer cistitis crónica.
  • Esquistosomiasis.
  • Haber tenido cáncer de vejiga anteriormente.
  • Algunos medicamentos como la pioglitazona, fármaco para el control de la diabetes; o la ciclofosfamida, que se usa para tratar algunos tumores.
  • Haber estado expuesto a radioterapia.
  • Tener síndrome de Lynch o el síndrome de Cowden.
  • Padecer infecciones urinarias de repetición, que irritan los tejidos de la vejiga y favorecen la aparición del cáncer.

¿Qué síntomas puedo apreciar cuando aparece el cáncer de vejiga?

Uno de los principales síntomas que aparece en todos los pacientes es la sangre en la orina (hematuria). Normalmente, esta molestia está acompañada de molestias al orinar.

Cuando el cáncer está más avanzado, puede aparecer dolor perineal intenso, obstrucción y anuria (falta de emisión de orina). En estos casos, el paciente suele presentar también malestar general, inapetencia, cansancio, pérdida de peso, dolor generalizado,…

Algunas veces se confunden algunos de esos síntomas, como síntomas de otras enfermedades no malignas. Por eso es fundamental acudir al urólogo ante cualquier síntoma y salir de dudas mediante la realización de las pruebas necesarias.

Cuando una persona ha tenido cáncer de vejiga y se ha curado, la aparición de sangre en la orina suele ser síntoma de la reproducción del tumor.

Diagnóstico del cáncer de vejiga

Para diagnosticar un cáncer de vejiga se suelen llevar a cabo algunas de estas pruebas en las vías urinarias, para confirmar la existencia de un tumor:

  • Análisis de orina. Es la primera prueba que se realiza, con el objetivo de detectar células sanguíneas y/o malignas.
  • Tacto rectal o vaginal para poder palpar la vejiga.
  • Urografía intravenosa.
  • Ecografía de la vía urinaria. Con esta prueba se puede ver el tamaño y grado del tumor.
  • Exploración endoscópica (cistoscopia).
  • TAC/RMN. De esta forma se define el estadio del tumor y se comprueba si hay metástasis.
  • A veces es recomendable realizarla para determinar el tipo de tumor y la agresividad del mismo.

¿Tiene tratamiento el cáncer de vejiga?

Como en casi todos los tipos de cáncer, el tratamiento va a depender del estadio en que se encuentre el tumor. Dependiendo de eso, las opciones de tratamiento son las siguientes:

  • Cirugía: hay dos alternativas: la primera, cuando el tumor no es muy grande, se extirpa la lesión mediante una cistoscopia; la segunda, realizar una cistectomía radical, para extirpar tanto la vejiga como los tejidos adyacentes. La elección de una técnica u otra dependerá del estadio del cáncer.
  • Cuando se utiliza la cistoscopia después se pueden realizar instilaciones endovesicales de inmunoterapia o quimioterapia, para prevenir la reaparición.
  • Radioterapia, con el objetivo de destruir las células tumorales.

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Recordatorio: esta información tiene como fin proporcionar pautas generales y no dar una opinión médica definitiva. Es importante que consulte a su médico sobre su enfermedad específica y el tratamiento más adecuado.

La principal complicación que puede surgir cuando se sufren vómitos con sangre es el atragantamiento del paciente. Además, debido a la pérdida de sangre, puede producirse un déficit de glóbulos rojos o una hemorragia excesivaGuardar

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