El terrible daño genético de fumar puede acabar provocando cáncer

Un equipo de científicos ha medido el terrible daño genético causado por el tabaquismo en diferentes órganos del cuerpo. Además han identificado varios mecanismos distintos para los cuales el tabaco causa mutaciones en el ADN, lo que provoca cáncer.

El estudio ha demostrado que existe un vínculo directo entre el número de cigarrillos fumados en la vida y la cifra de mutaciones en el ADN del tumor. Las tasas de mutación más altas se observaron en los cánceres de pulmón, pero los tumores en otras partes del cuerpo también contenían estas mutaciones asociadas al tabaquismo, lo que muestra como fumar causa muchos tipos de cáncer humano.

También altera las células de la laringe, faringe, boca, vejiga e hígado. De hecho, fumar ha sido vinculado al menos con 17 tipos de cáncer humano.

Como decíamos, el cáncer es provocado por la mutación del ADN de una célula. Así, se han encontrado sustanciales diferencias entre los cánceres de las personas fumadoras y las que no lo eran. Estudiaron más de 5.000 tumores y encontraron que fumar un paquete de tabaco al día produjo 150 mutaciones en cada célula pulmonar al año. Y estas mutaciones son potenciales puntos de partida para padecer cáncer.

El tabaco produce la muerte de al menos 6 millones de personas cada año y si las cifras siguen subiendo de esta forma, la OMS pronostica más de mil millones de muertes provocadas por el tabaco en este siglo.